Work Exchange

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A work exchange is a great way to be able to work in order to stay longer in another country without needing a working visa. This “work” is not compensated by a salary, but instead by accommodation and in most cases food as well.  You may not be making money but you won’t be spending any either.

There is so much work available out there for all different skills, even if you have no skills, many work exchange hosts will teach you what you need to do if you don’t have experience. Most people don’t realize how many options there are in this world to be able to live in other country. So, how do we find these opportunities? Here are a few that we have discovered:




Workaway is a website that links hosts in need of some help with travelers that are looking for an experience with locals, while offering their skills in exchange for food and/or accommodation to help save money and extend their travels even further. This is the website that we use the most lately. It has become very popular over recent years so you can find many many opportunities on there now for all different types of work. A good majority of the listings are hostel jobs, building, gardening/farming, and childcare, however you could find a bit of everything if you spend some time going through them. You can find anything from farm work, childcare, language help, to help on a sailboat or even just help around the house. Hosts can give you up to 5 hours of work per day, 5 days per week in exchange for food and accommodation, less for just accommodation. They range from experiences that don’t even feel like work at all (we have experienced once of these and it was amazing!) to having a set schedule full of hard labor for the max hours they are allowed to give you per week, it all depends on what type of experience you want to have and for this reason it is very important to filter through the listings and go through every detail with your host before you get yourself into a situation that you do not want to be in. To sign up, Workaway does charge a membership fee of $29 per year, $38 for a couple.

After spending five weeks with this wonderful family, our time with them was coming to an end.

The first thing you need to do after you sign up to Workaway is thoroughly fill out your profile. You should write as much information about yourself as you possibly can. Make sure to include all of your interests, work experience, travel experience, skills, and things you would like to/are willing to learn. You can find work in two ways, either by contacting individual hosts, or by adding the countries your planning to travel to on your profile and some hosts may contact you! It is not very common for hosts to contact you first but actually that is how we found our first Workaway! And it was probably one of the best experiences we could have possibly found. The best way to find a Workaway is to scroll through the listings in the host list and search by either where you want to go or what you want to do. It is very important to thoroughly read through the listings to make sure you understand all the details about the work that you will need to do. When you apply, it is very important to write a detailed message, stating all your skills and why you would be good a good Workawayer for them. I would suggest sending many messages out at a time as probably 2 out of 10 answer in a timely manner and 5 out of 10 don’t answer at all.


We have used Workaway twice as Workawayers and a handful of times as hosts back in Miami as well!



We haven’t tried using HelpX but it is essentially the same concept, hosts list their work opportunities there and you can read the descriptions and apply. They offer food and accommodation in exchange for work as well. HelpX is an older website and it is a bit harder to navigate. The work listed on HelpX is mostly in Europe, Australia, and New Zealand. Membership to Helpx is free unless you want to upgrade to premium membership which is $20 for two years and with this you can access premium listings.





If you have ever stayed in a hostel while traveling I am sure you have noticed that most of the employees are foreigners. That is because many travelers accept “jobs” like this to extend their stay in a place that they like without spending too much money. Since you technically can not work in foreign countries without a visa, this is a very appealing opportunity for some travelers that may be running out of money but not ready to go home quite yet. Typically, hostels look for “volunteers”, as they usually call them, to help operate the front desk and clean the hostel. They usually offer a staff bed in a dorm and in some cases food as well. It is also possible to find some hostel positions in which you also get paid in addition to accommodation! Some may provide you with a small weekly allowance and we have even heard of some that offer a pretty good monthly salary as well! There are many other types of work or projects that hostels may need help with also such as building, marketing & social media help, or even painting murals on the walls. One of the perks of this job is that you get to meet travelers from all over the world every day.


You can find work in a hostel by simply asking them in person or if you would like to plan ahead, you can write to a specific hostel in advance and some will hire you that way as well. There are many people that look for this kind of experiences. We believe that many hostels would prefer to meet you in person and really get to know the kind of person you are and if your profile will fit in with what they are looking for. It would be a good idea to go to the hostel that you would like to work at right before the high season starts, because that is when they start hiring people. You can also find many hostel jobs on Workaway! You can also check out this website: for opportunities all over the world.


We have never done this kind of work exchange because we haven’t had the opportunity and I believe it will be a bit harder to find a hostel that will hire the both of us at the same time. We have some friends that have done it before and they have had amazing experiences.



WWOOFing originally came from “Working Weekends On Organic Farms”. This was probably one of the first resources used for work exchanges. You offer to be a volunteer on an organic farm in exchange for food & accommodation. This is a good way to really learn a lot about organic gardening if that is something you are into. We have heard that WWOOFing usually involves a lot of manual labor and can involve many hours of your time in some places. The membership to this website costs around $40. We haven’t utilized this method of work exchange yet either.



Un Work Exchange es una forma de trabajar para poder quedarse a vivir en otro país sin necesitar una visa de trabajo. Este trabajo no es compensado con un salario, sino con alojamiento y en la mayoría de los casos con comida. Quizas no estas haciendo dinero pero tampoco vas a estar gastando dinero.
Existen todo tipo de trabajos dependiendo de las habilidades que tengas, incluso si no tenes ningun habilidad, porque en la mayoría de los lugares tu host te va a enseñar y vas a aprender a medida del tiempo. Mucha gente no se da cuenta la cantidad de oportunidades que tienes para poder vivir en otro país. Entonces, donde puedes encontrar esas oportunidades? Aquí están algunas opciones que descubrimos:





Workaway es una página web que conectan host que están buscando ayuda de viajeros que están buscando ganar experiencia con gente local, ofreciéndoles su experiencia a cambio de comida y/o alojamiento para poder ayudarles a ahorrar dinero y poder extender su viaje aún más. Esta es una página web muy popular que usamos últimamente y cada vez es más popular en donde se puede encontrar muchas oportunidades de todo tipo de trabajo. La gran mayoría es en hostels, construcción, jardinería, cuidado de chicos, enseñar algún idioma y muchas cosas mas pero es necesario buscar. Incluso se puede encontrar trabajos como navegar por el mundo o incluso ayudar en la casa. Los hosts pueden darte hasta 5 horas de trabajo por dia, cinco veces a la semana en cambio de comida y alojamiento. Pueden ser experiencias que no se sientan como trabajo a otras experiencias donde tienes un horario fijo con arduas horas de trabajo, todo depende en qué tipo de experiencia quieras realizar por esa razón es importante usar los filtros cuando estás buscando a un host y analizar cada detalle con tu host antes de ponerte en una situación que no querés estar. Para regristrarte con Workaway el costo anual es de $29 para una persona por  y de $38 para una pareja.



La primera cosa que debes hacer después de registrarte en la página de Workaway es rellenar tu perfil con tu información. Debes escribir toda la información que puedas acerca tuyo. Debes incluir desde tus intereses, habilidades, cosas que te gustaría aprender, etc. Puedes encontrar trabajo en dos días, ya sea conectando con cada host por separado o poniendo en tu perfil los países que vas a visitar así los host te contacten y te ofrezcan una propuesta. No es muy común que los hosts te contacten primero pero así fue como encontramos nuestro primer Workaway! Y seguramente fue una de las mejores experiencias que pudimos tener.  La mejor manera de encontrar un Workaway es buscar, ya sea de acuerdo a donde queres ir o de acuerdo a que queres hacer. Es muy importante leer toda la información del listing para entender todos los detalles acerca del trabajo que estas aplicando. Cuando aplicas, es muy importante escribir un mensaje detallado, detallando tus habilidades y porque serías una buena opción para ellos. Sugeriría mandar distintos mensajes a distintos hosts porque no todos contestan, por ejemplo si mandas 10 probablemente 5 no te contesten.


Usamos dos veces Workaway como huéspedes y además lo usamos cuando estuvimos en Miami como host en varias ocasiones!


Nunca usamos HelpX pero esencialmente es lo mismo pero con otro concepto, los hosts escriben que están buscando y uno puede leer y aplicar si es que está interesado. Ofrecen comida y alojamiento a cambio de comida. Pero creemos que en esta página web es un poco más difícil navegar. Los trabajos que hay en HelpX suelen ser en Europa, Australia, Nueva Zelanda. La membresía de HelpX es gratuita a menos que quieras ser una membresia premium la cual cuesta $20 por dos años y con eso puedes acceder a otro tipo de trabajos más premium.



Si alguna vez te quedaste en un hostel mientras viajabas, estoy seguro de que te diste cuenta que la mayoría de las personas que trabajan son extranjeros. La causa de esto es porque muchos viajeros aceptar estos trabajos para poder quedarse más tiempo en un lugar sin tener que gastar tanto dinero. Esto se debe a que técnicamente uno no puede trabajar sin visa de trabajo, esta puede ser una gran oportunidad para viajeros que se están quedando sin dinero y no están listos para volver a casa todavía. Normalmente, los hostels están buscando voluntarios, así es como ellos le llaman, y hacen tareas como de recepcionista o de limpieza.  Usualmente todo el staff duerme en un dormitorio compartido. Y es posible además de que se les pague un sueldo además del alojamiento. En algunos lugares se paga un salario no muy elevado y en otros casos escuchamos de que se puede llegar a pagar un salario muy alto. Hay distintos tipos de trabajos o proyectos que podes hacer en un hostel como por ejemplo ayudar a construir, encargarte de la parte de marketing y redes sociales o incluso pintar paredes. Una de las ventajas de este tipo de intercambio es la posibilidad de conocerte gente de todos lados del mundo todos los días.

Podes encontrar trabajo en un hostel simplemente preguntando si está buscando gente para trabajar o si te gustaría planear por adelantado puedes mandar un e-mail a ese hostel que te gustaría trabajar y probablemente te contraten de esa manera. Existen muchas personas que están buscando este tipo de experiencias. Creemos que muchos hostels prefieren conocerte en persona para ver si sos el tipo de persona que ellos están buscando. Si sabes cual es el hostel en el que te gustaría trabajar, te aconsejaria ir antes de que empiece la temporada alta porque en esa época empiezan a contratar gente. Además puedes encontrar muchos trabajos en hostels en la página web que mencionamos: workaway. Tambien puedes revisar estas paginas web, para encontrar oportunidades por todos el mundo!


Nunca realizamos este tipo de trabajo porque nunca tuvimos la oportunidades pero creemos que es un poco más difícil encontrar un hostel que nos quiera contratar a ambos. Tenemos amigos que lo hicieron anteriormente y todos tuvieron experiencias increíbles.



WWOOFing viene originalmente de “Working Weekends On Organic Farms”. Esta fue una de las primeras fuente usadas para buscar trabajo en el extranjero. Ofreces a los voluntarios un trabajo en un granja a cambio de alojamiento y comida. Esta es una buena forma de ganar experiencia y aprendes todo acerca de la jardinería organica si es algo en lo que estás interesado. Escuchamos que WWOOFing usualmente tiene mucho trabajo con las manos e involucra muchas horas de trabajo. La membresía para esta página web es de $40. Todavia no realizamos este tipo de experiencia.

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