Our Hitchhiking Adventures

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How It All Began 


It all started one day while in Bolsover, U.K., where we were staying for a month to do a work exchange. We decided to head to London for a day for the Notting Hill Festival. For about a week or two prior to this day, we had been speaking about hitchhiking and both of us wanting to try. We had not planned on doing it just then but when we had to catch the bus we wanted to take to London from a nearby city, and the local bus in Bolsover was not coming, we thought, why not try hitchhiking? We managed to look around for anything we could write on. We found a flyer and got out a pen to write CHESTERFIELD and try our luck. We held out that sign and the first car that came by stopped for us! We just looked at each other in excitement and thought “Wow, that was easy!” It was a very nice older man that lived in the area and had told us he has never seen hitchhikers in the area and that he used to hitchhike to get around sometimes when he was young. Being that Chesterfield was only about 20 minutes down the road from where we had been standing, it was exciting, but not too big of a challenge.


Once we arrived in Chesterfield, the bus we wanted to book to London was full so once again we figured lets try it again! We wanted to see if it had been beginners luck or if it really was this easy! So this time it for a MUCH farther distance – to London, about 4 hours away. We were determined. We found a traffic circle that (we hoped) had an exit onto a highway leading South in the direction we needed to go. We didn’t actually think that someone would be going all the way to London but we were hoping we could find someone that would at least bring us a bit closer. So we stood there for about 40 minutes with our LONDON sign, about to give up hope, looking up the next bus times, when all of a sudden, a car stopped! We ran over and he said get in! I’m heading to London! We were in shock! We would have been waiting even longer than that for the next bus, this was working out TOO well! On top of that, the man that picked us up, Roberto was also from Argentina! What are the chances!? He was awesome and told us stories about how he  had traveled a lot and used couchsurfing and work exchanges as well! He even offered to drive us back later on that day which would have been perfect but we could not connect with him in the end. We stayed in touch with Roberto and he even invited us to stay at his house before leaving England. As we hadn’t had much free time during our stay in Bolsover to explore the area, he insisted that we stay the night so that him and his lovely girlfriend could show us around. Being from Argentina, Roberto even made sure to give Patricio a little taste of home by making an amazing Milanesa dinner for us.

So after this amazing first day of hitchhiking, we were hooked. We have since been successful in Portugal, Panama, and Costa Rica as well. We have been picked up by a crazy half English, half Portuguese guy in a van that had beer cans rolling out of it as we opened the door in Portugal, who then whipped out three full beers for us and of course, himself (probably not the safest trip). A group of 4 young German guys traveling around Europe in a caravan also picked us up on that same trip.


In Panama we got a ride in a huge tractor trailer truck. We also had a guy pick us up in Costa Rica and show us his new house that he was building and he then gave us his number and said that next time we are back in the area we could stay with him!

We even got picked up from a person from Afghanistan who offered us some food. A nice Brazilian woman picked us up in Southern Portugal and when we told her the city we were trying to reach, she recommended a better one nearby and we actually completely changed our plans according to this recommendation. So, while hitchhiking, you never know what could happen, and that is the beauty of it – there’s always an adventure waiting for you!

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Como Todo Comenzo


Todo empezó cuando un dia estabamos en Bolsover, Inglaterra, en donde estábamos haciendo un work exchange por un mes. Un dia decidimos ir a Londres para asistir al carnaval de Notting Hill. Veníamos hablando por una o dos semanas entre nosotros sobre hacer dedo y los dos teníamos ganas de hacerlo. No habíamos planeado hacerlo en ese momento pero cuando tuvimos que esperar a un colectivo que nos iba a llevar a una ciudad, en la cual íbamos a tomar un colectivo para ir a Londres, y ese colectivo no estaba viniendo, pensamos, Porqué no tratar de hacer dedo? Buscamos algo con que escribir un cartel y cuando vimos un folleto y una lapicera para escribir CHESTERFIELD y probar nuestra suerte. Cuando sacamos la señal, el primer auto que pasó se detuvo! Nos miramos entre nosotros y dijimos “Wow, es más fácil de lo pensábamos” Era un señor mayor, el cual era muy amable que vivía en el area y que nos conto que nunca habia visto chicos haciendo dedos en el área y que él solía hacerlo cuando era más joven. Ya que Chesterfield estaba a solo 20 minutos en auto de donde estábamos, fue una linda primera experiencia, pero queríamos un reto mayor.


Una vez que llegamos a Chesterfield, el colectivo que queríamos tomar para llegar a Londres estaba lleno, entonces como no teníamos otra alternativa, dijimos “vamos a hacerlo de vuelta”. Queríamos saber si había sido sólo suerte de principiantes o si de verdad era tan fácil! Esta vez era un distancia mucho más larga – a Londres, eran unas 4 horas de viaje, pero estábamos decididos. Encontramos una rotonda, la cual tenía una salida a la autopista dirigiéndose al sur en dirección a donde necesitamos ir. No pensábamos que alguien de verdad fuera a ir directamente a Londres pero al menos esperábamos poder encontrar a alguien que nos pueda llevar más cerca. Entonces íbamos esperando alrededor de 40 minutos, con nuestra señal que decía LONDRES, viendo si ir a buscar el próximo colectivo, cuando de repente un auto SE DETUVO!! Fuimos corriendo y un chico nos dijo, “súbanse, estoy yendo para Londres”, no lo podíamos creer. En caso que hubiéramos esperado al próximo colectivo, tendríamos que haber esperado incluso más tiempo, esto estaba funcionando mejor de lo que esperábamos. Encima de todo, el chico que nos levantó, Roberto, era de Argentina! Cuales eran las chances? Era un tipo increíble, nos contó historias de sus viajes, como usa las mismas herramientas para viajar que nosotros, como couchsurfing y work exchange. Incluso nos ofreció traernos a la vuelta el mismo dia, lo cual iba a ser perfecto para nosotros, pero al final no pudimos contactarnos con el. De todas maneras seguimos en contacto y una noche nos invitó a quedarnos una noche en su casa antes de irnos de Inglaterra para poder mostrarnos una linda área junto a su novia. Como era de Argentina, se aseguró de que Patricio pueda probar de nuevo el sabor de unas exquisitas milanesas caseras en una cena que hizo para nosotros.

Entonces, después de está increíble experiencia en nuestro primer dia haciendo dedo, quedamos maravillados. Incluso tuvimos éxito haciéndolo en Portugal, Panamá y en Costa Rica. Nos levantaron personas de todo tipo, desde un loco mitad ingles y mitad portugués que manejaba una van llena de latas de cerveza que se caían cuando abrias la puerta de la van, quien además nos ofreció unas cerveza para nosotros e incluso para el, que iba manejando (seguramente no fue el viaje más seguro). En el mismo viaje nos recogieron un grupo de 4 jóvenes alemanes que estaban viajando por toda Europa en una caravan.

 


En Panamá nos recogió un camión de carga. En Costa Rica nos recogió un señor que nos mostró la casa de verano que estaba construyendo y nos dio su número, diciéndonos que la próxima vez que vuelvamos nos podíamos quedar con el!

También nos recogió un señor de Afganistán que nos ofreció comida. En otra ocasión una señora brasileña, nos recogió en el sur de Portugal y cuando le dijimos la ciudad que queríamos tratar de llegar, nos dijo que mejor tendríamos que ir a otro lugar y cambiamos nuestros planes por su recomendación.

Entonces como verán, cuando hacés dedo, nunca sabes lo que va a sacar y eso es lo más lindo – siempre hay una nueva aventura esperandote!

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