Guide to FREE and Cheap Accommodation

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One major expense you will have while traveling is accommodation. So finding cheap or even free accommodation will save you TONS of money. Besides saving money, most of these free or cheap accommodation options will also provide you with amazing experiences. Usually for us, the less we spend on accommodation, the better the experience. For example, staying in a hotel (the most expensive accommodation option) versus Couchsurfing (a FREE option), you can’t even compare. NO experience comes from a hotel, all you pay for is a nice, clean room. Then you are on your own for creating an experience. With Couchsurfing, you stay with locals who usually will be sure to make your experience in that certain city a memorable one. One of the best parts of traveling is meeting new people and it is much easier to meet new people when you are staying with locals or in a hostel, rather than in a regular hotel, where you may just talk to the receptionist upon checking in.

Our preferred mode of accommodation in each location depends on a few things including how long we are staying, if we have been before, what we plan to do during our stay, etc. If we are planning to stay longer than 1-2 weeks, our number one option would be housesitting or Workaway, as these are free and usually require longer time periods. If we are only passing through for a few days, we usually look at Couchsurfing first. Sometimes we cannot find a host as it is harder in some cities. The fact that we usually plan our trip just days before doesn’t help finding a host either. Sometimes we just prefer to pay for a hostel, maybe we found one that has been highly recommended, or we feel like meeting more travelers at that time, or maybe we want to do our own thing in that certain city and don’t feel it is right to stay with a Couchsurfing host and not spend much time with him or her. Sometimes, if we are just tired and want some extra comfort, we choose Airbnb.

So here is a breakdown of the many different ways to find FREE or CHEAP accommodation while traveling:

FREE ACCOMMODATION

COUCHSURFING

Couchsurfing is one of our favorites; it is a website where you can meet with locals and stay with them for a few days at no charge.The main objective of this website is for a cultural exchange. As a host, people like to open up their homes in order to help out a traveler in need, meet people from different parts of the world right there in their hometown and learn something from them in hopes that maybe one day, they, or someone else, will do the same in return. They will offer whatever space they have available. This can be anything from a couch to a room or even an entire apartment, every experience is different. As a guest, not only do you receive free accommodation, but you also get to meet a local and have an authentic experience; seeing a new city through a local’s eyes – nothing beats that.
If you would like to try it out, we have written an entire post on how to get started and be sure to find yourself an awesome host for your next trip!

WORK EXCHANGE


 

Work exchanges are a great way to really stretch your money when you are doing a big trip. The concept is to exchange some type of “work” for accommodation and food. So essentially, since you are not receiving any cash, you can do this work anywhere in the world, without a work visa! You typically work around 20 hours per week doing various jobs. The jobs you can find vary tremendously – you can literally find any type of work, from babysitting, to teaching English, to building a house. The best way to find an exchange is online using a few different websites. Here are some resources we use or have heard about to find work exchanges:

Workaway/HelpX: Workaway is the main website that we use and the one we recommend because it is easy to navigate and it is the most popular so you can see many listings posted there. The only disadvantage of this website is that you have to pay to sign up, but, it’s only $28 for a year so not bad at all! HelpX is the same concept as Workaway but it has been around longer, and the membership is free, unless you want to upgrade to a premium account where you can get access to more listings.

Hostel Volunteer: This type of work is really common for backpackers that are traveling long term. Many hostel volunteers that we have met have similar stories, they booked a few nights, they loved it, they ran out of money, they stayed. This is a really good option if you like a city and find a nice hostel and want to stay for a while, not spend much money, and get to meet travelers from around the world every day! Most hostels only offer free accommodation in exchange for work, but some offer meals and even a small allowance if you’re lucky! Many hostels are usually looking for help. You can get this type of work by asking at the reception while staying, or if you know this is something you want to do beforehand and you know where, you could even contact them before your trip. There are also some websites where hostel owners post when they need staff such as Hosteltraveljobs.

WWOOFing: This is last type of work exchange that we know about but we have never used is WOOFing. This was the first website to offer some type of “work exchange” system. The work found on here however, is just organic farm work. You typically receive food and accommodation in exchange as well. The subscription fee for this website can be between $0-72 depending on the country.

HOUSESITTING

 

Housesitting is basically staying at someone’s home for free while they are away and in exchange, taking care of their house, garden, pets, or whatever else that may need to be looked after. You can find anywhere from a small apartment to a beautiful mansion if you’re lucky! You can find a place all over the world, but it is especially popular in the U.K. and Australia. There are a few websites that you can use to find a housesit. The one we use is Trusted Housesitters. The price to sign up to this website is $119 per year but if you sign up here, you will receive 20% off your first annual membership.

HOUSE SWAPPING

House swapping is exactly what it sounds like, you swap houses with other people. There has been some websites that have been doing this for a long time, where you can switch houses with someone in a different part of the world at the same time. However, this mode of travel is becoming more and more popular lately but with a little twist. A few new websites now operate in a way in which you do not exactly have to swap houses with someone on the same dates, but instead they run on a points system. So when someone stays in your house at some point, you accumulate points for that, and after that you can use those points to stay in someone else’s house at another time. One of the most popular websites at the moment for this is Guest to Guest. It is a bit like Airbnb where you type in where you are going and can search through houses in that location, except when you want to book, you do so with points instead of money. You will receive 50 points to use when you sign up using this link as well so take advantage of that! May be enough for a night or two somewhere! The only reason this mode does not work for us at the moment is because we do not have a house to offer, but it could be a great option for those of you that do.

CHEAP ACCOMMODATION

AIRBNB

 

Airbnb is a great option when you want to have your own space and get the feeling of living in a certain city, without the hassle of taking the time to plan ahead and send out messages to get accepted. You can just choose the  place you want and book it. Here you can just rent a room or even an entire apartment, for usually way less than the price of a hotel. Besides the fact that it is cheaper than a hotel, it has one other advantage over hotels, you are staying with a local. As we discussed above, this is a big plus for many reasons. For one, your host can give you tips and advice so that you can make the most of your stay. Another advantage is that you will get the feeling that you actually live in the city with your own place! If you are renting a room in someone’s home, especially if you are traveling alone, some hosts may even have time to show you around or invite you out with friends. Another great bonus is that in most places, you have a kitchen, so you will be able to use the kitchen to cook your own food and avoid spending tons of money going out to eat every day. We use Airbnb a lot because we think it is perfect for traveling couples that want to have their privacy and be more comfortable, but still get the feel of living like/with the locals. Sign up here to receive $40 off your first stay!

HOSTELS

This is the most common accommodation choice for backpackers. This is because it is perfect for when you are traveling by yourself, or even with a group, and want to meet other like-minded travelers from all around the world and have a good time. Many hostels are catered to young backpackers and they organize activities so that all the travelers can meet and have fun together. For example, dinners, excursions, pub crawls, and more! Hostels are ideal for solo travelers so if you are considering your first solo trip, hostels are key! There are often many to choose from in each city so to assure you will be staying in the kind of environment you would like to be in, it is important to do some research beforehand. For most places, you should plan ahead and research the hostels in the area, what age group they cater to, are they party hostels or not, are they centrally located, or whatever else you’re looking for. We usually use HostelWorld for this research and to book as well; many hostels all over the world are listed and reviewed here.

HOME STAY

This is a type of accommodation where the main objetive is staying in a house of a family so you can really can inmerge in their culture. The guest has to pay an amount of money that includes the accommodation, the food and you will also become a family member. This is really useful for people that want to learn a new language and really get to know a new culture.
We highly recommend this type of exchange if you want to fell as a local and learn new things!
If you want to sign up, you can check it out here:


 


 

Uno de los mayores gastos que tienes cuando estás viajando es el alojamiento. Entonces encontrar alojamiento económico o incluso gratuito puede hacerte ahorrar MUCHO dinero. Además de hacerte ahorrar dinero, la mayoría de estos tipos de alojamientos, ya sean gratuito o económico de seguro van a darte increíbles experiencias. Usualmente para nosotros, lo menos que gastamos en alojamiento, lo mejor que la pasamos. Un ejemplo puede ser, quedarse en un hotel (uno de los lugares más costosos más alojarse) en contra de Couchsurfing (una opción GRATUITA), y no se puede siquiera comparar. NINGÚN tipo de experiencia puede darte un hotel, todo lo que pagas es para tener una linda y limpia habitación. En cambio, con Couchsurfing, te alojas con gente local que seguramente van a hacerte pasar una gran experiencia. Una de las mejores parte de viajar es conocer gente nueva y es mucho más fácil conocer gente cuando te estas quedando con gente local o incluso en un hostel, a diferencia a cuando te estás quedando en un hotel, en donde la única persona con la que vas a hablar seguramente sea el recepcionista cuando te hace el check in.  

Nuestro método preferido de alojamiento en cada lugar depende de ciertas cosas, como ser cuánto tiempo nos vas a quedar, si ya fuimos anteriormente, que planeamos hacer en nuestra estadía, etc. Si estamos planeando quedarnos más de 1 o 2 semanas, nuestra opción número 1 es Housesitting o Workaway, ya que este tipo de alojamiento es GRATUITO y generalmente te requieren que te quedes por un periodo mayor de tiempo. Si solamente estamos yendo por unos días, usualmente tratamos de usar Couchsurfing como la primera opción. A veces no nos es posible conseguir un host en algunas ciudades. Además nosotros planear todo unos días antes tampoco ayuda a conseguir a un host tan rápidamente.  A veces preferimos quedarnos en un hostel, quizás porque nos lo recomendaron, o quizás tenemos ganas de conocer más viajeros, o quizás en esa ciudad queremos hacer nuestras cosas y no nos sentimos en una situacion como para hacer Couchsurfing si es que no vamos a querer pasar tiempo con nuestro host. Algunas veces, nos sentimos cansados y queremos tener un poco de comfort, por lo que elegimos quedarnos en un Airbnb.

Entonces aquí está la diferencia entre las distintas opciones de alojamiento que existen, ya sean GRATIS o ECONÓMICA mientras se está viajando:

ALOJAMIENTO GRATIS

COUCHSURFING

 

Couchsurfing es una de nuestra favoritas formas de alojamiento, es una página web en donde puedes ponerte en contacto con gente local y quedarse en su casa por unos dias GRATIS. Es principal objetivo de está página web es un intercambio cultural. Como host (dueño de casa), a las personas les gusta abrir las puertas de su casa para poder ayudar a algún viajero que necesita ayuda, conocer gente de otra parte del mundo en su propia ciudad y aprender algo de ellos para que quizas algun dia esa persona, o quizas otra persona, les ayude cuando esté viajando. Ellos te pueden ofrecer cualquier lugar que tenga disponible, puede ser cualquier cosa desde un sillón, a una habitación o incluso una habitación o es más puede ser todo un departamento. Como guest (invitado) vos no solo estas recibiendo un lugar donde pasar la noche, también estás teniendo la oportunidad de conocer a alguien local y así poder tener una auténtica experiencia, es decir poder ver una nueva ciudad con los ojos de una persona que vive ahí – no existe nada que lo supere.

Si te gustaría probarlo, o si es que estas interesado, escribimos un post completo sobre como empezar con está página web y cómo estar seguro de poder encontrar un grandioso host para poder tener una experiencia increíble en tu próximo viaje!

WORK EXCHANGE

 

Work exchange es una forma de poder hacer rendir tu dinero lo máximo posible cuando estás haciendo un viaje largo. El concepto de exchange tiene que ver con un intercambio en donde realizamos un “trabajo” a cambio de un alojamiento y comida. Entonces esencialmente, como no estás recibiendo ninguna compensación económica en recompensa, puedes hacer esto en cualquier parte del mundo, SIN NECESITAR VISA DE TRABAJO! Usualmente son trabajos de alrededor de 20 horas por semana haciendo distintos tipos de trabajos. Los trabajos que puedes encontrar son de todo tipo, literalmente se puede encontrar cualquier trabajo, desde cuidar chicos a enseñar inglés hasta construir una casa. La mejor forma de encontrar un work exchange es a través de internet. Aquí les dejamos algunas páginas web que usamos o que escuchamos que son muy útiles para poder planear tu próximo experiencia:

Workaway/HelpX: Workaway es la página principal que usamos y la que recomendamos porque es fácil navegar y porque en este momento es la más popular y eso hace que existan más tipos de trabajos en está web. La única desventaja es que no es gratuita, sino que tenes que pagar $28 por año por persona por lo que no está nada mal!
HelpX tiene el mismo concepto que WorkAway pero es un poco más antigua, y la membresía es gratis, solamente tienes que pagar si es que quieres tener una membresía premium para poder encontrar otro tipo de ofertas laborales.

Hostel Volunteer: Este tipo de trabajo es muy común para mochileros que están viajando por mucho tiempo. La mayoría los“voluntarios” que conocimos que estaban trabajando en un hostel eran mochileros que tenían una historia similar, reservaron unas noches en el hostel, les encanto, se estaban quedando sin dinero, y decidieron quedarse. Está es una buena opción si es que te gusta una ciudad y si encontraste un buen hostel en donde te gustaría quedarte por un tiempo, sin gastar mucho dinero, y conocer muchos viajeros de todo el mundo, todos los días! La mayoría de los hostels ofrecen alojamiento GRATIS en cambio del trabajo, además algunas comidas e incluso un salario mínimo si tienes suerte. Muchos hostels están buscando gente, la mejor forma es preguntar en la recepción del hostel si es que están buscando gente o si es algo que te gustaría, incluso poder contratar el hostel a través de un mail y comentarles tu plan antes de empezar tu viaje. Existen algunas páginas web en donde distintos dueños de hostels escriben que están necesitando ayuda como ser Hosteltraveljobs.

WWOOFing: Este es un tipo de work exchange que conocemos pero que nunca utilizamos. Está fue la primera página web en ofrecer un sistema de “work exchange”. Los trabajos que puedes encontrar aquí, son todos trabajos en granjas. Usualmente, recibís comida y alojamiento a cambio del trabajo. Además la suscripción para está página web es alrededor de  $0-72 dependiendo del país.

HOUSESITTING


 

Housesitting es básicamente alojarse en la casa de alguien  gratis mientras ellos no se encuentran a cambio, de cuidar su casa, su patio, las mascotas o lo que sea que ellos están buscando. Puedes encontrar en todo el mundo y en todo tipo de lugares, desde departamentos hasta mansiones, pero se usa especialmente en Inglaterra y en Australia. Existen distintos paginas web que podes usar, pero la que nosotros usamos es Trusted Housesitters. El precio para inscribirse es $119 por año, pero si te inscribes a través de este link, puedes obtener un descuento del 20% en tu inscripción anual.

HOUSE SWAPPING

House swapping es exactamente como suena, un intercambio de casa con otras personas. Existen distintos sitios web que se usan para poder hacer este intercambio de casa, es decir uno va a la casa de una persona, mientras la otra persona va a tu casa, puede ser en todas partes del mundo. Pero ahora un distinto tipo de intercambio se hizo más popular en este último tiempo. Es decir que ahora otras páginas web operan de otra forma donde no tienes que intercambiar tu casa con otra persona a la vez, en cambio se utiliza un sistema de puntuación. Esto quiere decir que cuando alguien se queda en tu casa, vos acumulas puntos, que después poder usar para poder quedarte en la casa de otra persona en otra ocasión. Una de las páginas más populares para este tipo de intercambio es Guest to Guest. Es muy  parecido a Airbnb donde uno puede buscar dónde quiere ir y elegir una casa, pero la diferencia es que cuando uno quiere reservar tiene que usar puntos y no dinero. Vas a recibir 50 puntos para usar en está página web si es que te inscribir usando este link , entonces empeza ya! Quizás eso te puede servir para una o dos noches en algún lugar! La única razón por la que este tipo de alojamiento no funciona para nosotros es porque no tenemos en este momento una casa para poder ofrecer, pero podría ser una gran opción para los que sí la tengan.

ALOJAMIENTO ECONÓMICO

AIRBNB

 

Airbnb es una gran opción cuando estás buscando tener tu propio espacio y tener ese sentimiento de que estás viviendo en otro lugar, sin tener que estar planeando con tanto tiempo, mandando solicitudes y estar esperando una respuesta de si te aceptaron o no. Solamente tienes que elegir el lugar donde ir y lugar reservarlo, asi de facil. Aquí puedes reservar desde una habitación a incluso un departamento entero por mucho menos que lo que seria el precio de una habitación de un hotel. Además de que el precio es inferior al precio del hotel, una ventaja que tiene Airbnb es que puedes quedarte con una persona local! Como ya dijimos antes, esto tiene una gran ventaja. Primero, tu host puede darte muchas recomendaciones para que puedas disfrutar de tus vacaciones lo máximo posible. Otra ventaja es que, vas a tener la sensación que estás viviendo en otra ciudad y que tienes tu espacio privado. Si estás alquilando una habitación en la casa de alguien, especialmente si estás viajando solo, algunos host puede incluso enseñarte su ciudad o incluso invitarte a una salida con sus amigos. Otra gran ventaja es que en la mayoría de los lugares hay una cocina, entonces vas a poder preparar tu propia comida y por lo tanto evitar gastar mucho dinero comiendo fuera cada comida. Usamos Airbnb todo el tiempo y creemos que es una buena forma de viajar para parejas ya que seguramente les hace falta más privacidad y estar un poco más cómodos pero seguir con esa sensación de sentirse un local más. Si te inscribes con este link podes recibir $40 de descuento en tu primera estadía!

HOSTELS

Está es la manera más común de alojarse para mochileros. Esto es porque es la manera más cómoda cuando estás viajando solo, o incluso con su grupo y quieres conocer otras personas que tengan mente abierta de todo el mundo y poder pasarla bien. En muchos hostels hay muchos mochileros que son muy jóvenes y todo el tiempo se organizan actividades para que todos se puedan conocer y poder pasarla bien. Por ejemplo, una cena, excursiones, pub crawls, y mucho más! Hostels es ideal para gente que está viajando sola, por lo que si están planeando tu primer viaje solo, en los hostels está la clave! Siempre hay muchos para elegir en cada ciudad, por lo que siempre tienes que fijarte que es lo que estás buscando y de acuerdo a las experiencias anteriores de otros viajeros (viendo la calificacion del hostel y los comentarios), ver si eso coincide. En la mayoría de los lugares es mejor planear con anticipación, y analizar la edad de la gente que va, si son hostels de fiesta o no, si están ubicados en un area centrica o no. Usamos HostelWorld para hacer está búsqueda y también reservamos por está página web, ya que la mayoría de los hostels de todo el mundo aparecen en este sitio y además están clasificados.

HOME STAY

Es un tipo de intercambio en donde el objetivo principal es formar parte de una familia en el exterior. El huesped tiene que pagar un cierto monto que incluye el alojamiento, la comida y ademas un servicio, el cual puede ser aprender un idioma. Es muy recomendable si estas buscando conocer una nueva cultura y ademas aprender un nuevo idioma.
Nosotros lo recomendamos y si se quieren inscribir lo pueden hacer aqui:


 

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